Місцеве самоврядування - одна з форм реалізації народом належної йому влади. 

16 червня 1870 року набула чинності у Міському положенні, яким законодавчо закріплено виборче право можновладців населення незалежно від національної, релігійної чи соціального походження. Право голосу в обранні гласних (членів міської думи) належало "всім міським обивателям" відповідним таким умовам: «Вони повинні бути ... чоловічої статі, віком досягти 25 років, володіти встановленим майновим цензом і не мати недоїмок по міських зборів». Жителі Одеси також ділилися на три групи (розряду) в залежності від доходу і від кожної з цих груп обиралася третину гласних. Всього в Одеську Думу обиралося 72 голосних. Термін повноважень голосних - 4 роки.

Одеська Міська Дума була розпорядчим органом міського самоврядування. Голосні зі свого числа обирали виконавчу владу - міську управу, в яку входили міський голова і кілька членів (спочатку двоє), а також голови і членів різних виконавчих комісій. Ні міський голова, ні члени управи не мали право перебувати на державній службі ст. 99 «Посадовим особам міського громадського керування не привласнювати прав державної служби за винятком лише міського в губернських містах секретаря».

На міську управу покладалося безпосереднє завідування справами міського господарства і громадського управління. Міська управа по ст. 72 «веде поточні справи по міському господарству, вишукує заходи до його поліпшення, виконує визначення думи, збирає потрібні їй відомості, складає проекти міських кошторисів, стягує і витрачає міські збори на встановлених думою підставах і являє в призначені думою терміни звіти про свою діяльність».

Таким чином, головним правом і обов'язком Міської Думи Одеси було рішення насущних проблем одеситів в області благоустрою міста: будівництва, транспорту, водопостачання, освіти, медицини, культури, яке здійснювалося за рахунок надходжень податків до міської казни.

Міська Дума мала право встановлювати податки на користь міста (ст. 55), а саме: «Оціночний податок з нерухомості, податок з документів на право виробництва торгівлі або промислів, а також податки з трактирів, заїжджих дворів і їстівних крамниць».

Серед податків на користь міста була навіть "подати на собак", які вважалися розкішшю. На початку 20-го століття з появою автомобілів міська скарбниця почала поповнюватися за рахунок податку на автовласників і навіть власників велосипедів.

Для здійснення нагляду над міською торгівлею на підставі Положення про мита, з числа гласних Думи обиралися члени торгової депутації. Вони ж стежили за станом промислової, базарів, ринків, ярмарків.

Досить ліберальний для свого часу Міське положення було замінено новим у 1892 році. Перш за все, було змінено право голосу для городян, в обранні гласних стали брати участь власники і довічні власники нерухомості, що знаходиться в межах міста і оціненої на користь справляння міського податку не менше 1500 рублів; фізичні та юридичні особи, якщо вони не менше одного року містили в містах підприємства, що вимагають сплати промислового податку в певних законом розмірах. До виборів не допускалися власники питних будинків, їх торгові помічники і особи, які не сплатили міські податки за півроку. Які не досягли 25 років чоловіки і жінки брали участь у виборах через уповноважених.

Також міський голова і члени міської управи були переведені в розряд державних службовців 6-8 розрядів з носінням відповідного мундира по цивільному відомству. Кількість гласних зросла до 80, членів управи - до 6.

Були введені нові посади. З'явилися - товариш міського голови, дільничні піклувальники, чини торгової та господарської поліції. Ці та інші посади затверджувалися управою.

В управі головував голова; члени управи обиралися на 4 роки, але вибували не відразу, а по черзі: через кожні два роки вибула половина. Вибори здійснювалися таким чином: складався список голосних бажаючих обиратися, потім для кожного обраного особи ставилася баллотіровочная урна з написом імені, прізвища та звання (чину) баллотіруемого. Голосні викликалися до голосування міським секретарем за списком, їм біля урни один з діючих членів управи вручав баллотіровочние кулі. Після закінчення виборів головуючий управи приступав до підрахунку голосів і оголошенням результатів.

Розподілені були обов'язки серед членів управи наступним чином (дані 1903 року):

за міським головою закріплювалися загальний міський контроль, керівництво розпорядчим і статистичними відділами, юрісконсультская частина, міська бібліотека, листування у справах міського театру, головування в міському по військовим справам присутності;

за товаришем міського голови - торгове відділення, відділ військової повинності;

за 1-м членом управи - відділ народної освіти, завідування дитячими колоніями, міський посередницької конторою, міськими бойні, кінним ринком, контроль за кінно-залізницями;

за 2-м членом управи - фінансовий і єврейський відділи;

за 3-м членом управи - будівельний і санітарно-лікарський відділи, ветеринарне бюро;

за 4-м членом управи - земельний відділ, відділи міської садівництва і змісту військ, поліції, пожежної команди і арестного будинку;

за 5-м членом управи - благодійний відділ і завідування міської хлібопекарнею;

за 6-м членом управи - водопровід, Куяльницький і Хаджибеївський лимани.

Для управління окремими галузями господарства дума призначала спеціальних осіб і комісії.

Дільничні піклувальники стежили за виконанням жителями міста постанов міської думи про протипожежних заходах, про порядок утримання в справності площ, вулиць, доріг пам'ятників, про чистоту вулиць і т.д.

Неможливо не згадати про систему оплати службовців міського громадського управління. Так канцелярист і служитель міської пожежної команди отримували платні 35-37 руб. в місяць, службовець має чин або службовець міської комісії - від 75 руб., стільки ж отримував службовець одеського водопроводу з надбавкою роз'їзних 15 руб. і квартири. Члени міської управи в залежності від чину отримували платню від 200 руб. Крім цього за клопотанням бюджетної комісії міської думи встановлювалися особисті надбавки до зарплати службовцям управи і міських установ. Так секретарю управи (1912 г.) А.І. Жулинському платню було збільшено на 600 руб. в рік, стенографіста думи Шаумову - на 300 руб. в рік, службовцю міського контролю Майеру - на 120 руб. на рік.

Для порівняння, в цей же час вчителі гімназій і державних училищ в залежності від чину отримували платню від 60 руб. і квартирні, офіцери (поручик - полковник) - від 70 до 170 рублів і квартирні, робітники - від 25 руб., кваліфіковані робітники - від 60 руб., городові - близько 20 руб. і казенне житло, інженери і бухгалтера - не менше 100 рублів на місяць.

Що ж могли купити службовці на своє платню? Картопля коштувала 50 коп. за пуд (16 кг), цибулю - 1 руб. за пуд, літр сметани - 35 коп., молока - 10-12 коп. Ковбаса (вищ. Якості) - 5,50-5,8 руб. за пуд. Телятина - 20 коп. за кг, пара курей - 1,5 рубля, десяток яєць - 25 коп., цукор-пісок - 25 коп. за кг.

Дорожче були непродовольчі товари, і тут необхідно згадати, що службовці в чинах набували / шили мундир за свій рахунок (від 60 рублів). Сорочка коштувала 1 руб., Чоботи від 4-10 руб., Кітель - 25 руб., Жіночі черевики - від 3,5 руб., Пальто (пошив) - 20 руб., Костюм чоловічий (пошив) - близько 17 руб.

Навчання дитини в гімназії коштувало від 150 до 300 руб. в рік, але часто діти гослужащіх вчилися за казенний кошт. Навчання в міських училищах було фактично безкоштовним (близько 12 руб. В рік).

Баня загальна (водолікарня Ісаковича) з мармуровим басейном обходилася в 25 коп., Окремий номер з купальнею - 75 коп.

Для тих, хто "підірвав своє здоров'я", одеські водолікарні пропонували свої послуги за наступними розцінками: лікування з повним пансіоном (Гідрованна, масажі і т.д.) - 75 руб. в місяць, гідротерапія - 25 руб., масаж - 20 руб. за курс лікування.

Лікарська допомога могла бути безкоштовною в громадських міських лікарнях і т.п.

Що стосується пенсійного забезпечення, то його можна було отримувати за довготривалу бездоганну службу. Особи, які відслужили 35 років на держслужбі (обов'язково «беспорочно»), отримували пенсію як повний оклад, тобто 100%. Особи відслужили від 25 до 34 років отримували половинну платню. Крім цього держслужбовці могли додатково отримувати пенсії зі своїх відомчих кас взаємодопомоги, якщо були їх членами і робили в них відрахування.

Якщо пенсіонер вирішив знову вийти на роботу, він втрачав призначену пенсію. Після закінчення служби розмір пенсії обчислювався заново.

У разі смерті пенсіонера одержувачами пенсії ставала його вдова (довічно, крім вдів загиблих на дуелях) і діти (сини до 17 років, дочки до заміжжя або до досягнення 21 року).

Службовці одеського самоврядування (Не зараховані до держслужбі) отримували права на половинну пенсію після 15 років служби і на повну - після 21 року з власної пенсійної каси. З 1891 р по 1901 р з міського бюджету відраховувалося 3% загальної суми утримання, одержуваного по службі всіма учасниками пенсійної каси, в подальшому через переробки міського пенсійного статуту виплати були припинені.

На січень 1913 р на 2500 службовців міського управління - членів допоміжної каси було 500 пенсіонерів.

На завершення слід зазначити існуючу систему посадових знаків осіб міського самоврядування.

У городовом Положення 1870 існувала стаття № 98, яка передбачала присвоєння посадових знаків особам міського самоврядування. Малюнок був розроблений Міністерством внутрішніх справ і в остаточному варіанті було затверджено імператором 5 березня 1871 року.

В центрі посрібленого, дуже великого овального знака розташовувався герб міста, навколо якого розміщувалося найменування посади. На гладкій зворотному боці була розташована гравірована або опукла дата реформи: «16 червня 1870 г.». Знак встановлювався в двох розмірах.

Міський голова та інші члени управи, а також голосні носили великий знак, виготовлений з посрібленою бронзи. Їх розмір був ~ 80х65 мм.

Знак носився на посрібленою ланцюга. Міському голові, членам управи, главам і членам виконавчих комісій покладалася плоска «велика» ланцюг. Решта носили знак на тонкій посрібленою ланцюга.

Окремою категорією посадових знаків були знаки овальної форми, що носяться на шийних ланцюжках. Їх розмір був ~ 60х45 мм.

Міське положення 1892 року (стаття 126) підтвердила колишні права на носіння посадових знаків особам які перебувають у міському самоврядуванні. Для знову затверджених посад знаки виготовлялися за зразком 1870 р за винятком вибитою написи на звороті знака. Замість напису «16 червня 1870 г.» вказувалася дата «11 червня 1892 г.».

Посадові знаки існували для різних категорій службовців і служителів - для світових суддів, дільничних піклувальників, приставів і їх помічників, околоточних, поштових і телеграфних службовців, кондукторів, доглядачів міського господарства, візників, двірників. У такому вигляді посадові знаки збереглися до лютневої революції.

Крім посадових знаків одеської думою видавалися металеві номерні знаки (жетони) на здійснення сплати зборів, такі знаки, наприклад, видавалися вуличним торговцям і старовещнікам (старьевщикам) або збору за утримання собаки.

Розвитку нашого міста сприяли видатні градоначальники, на чолі виконавчих органів Одеси ставали особи, відомі своїми успіхами в промисловості, торгівлі, науці, військовій справі.

Не можна не згадати звичайних службовців Одеської міської управи, які своєю щоденною, багаторічною працею втілювали в життя задуми і проекти з розвитку Одеси.