Найстарше і друге за величиною місто Франції (з передмістями близько 1 млн. мешканців) і найбільший морський порт Середземномор'я було засновано греками під назвою Массалія в 600 році до нашої ери. Марсель було побудовано біля природної бухти, вздовж берегів якої утворилися перші поселення і, поступово розширюючись, розташувався ярусами на прибережних пагорбах. Марсель, столиця регіону Прованс-Альп-Лазуровий берег, в адміністративному і економічному сенсі відіграє роль метрополії. За своїм географічним розташуванням Марсель знаходиться у привілейованому центрі: за два кроки від Комарга, де Рона утворює велику дельту, впадаючи до Середземного моря, поруч із Лазуровим берегом і Блакитним берегом. Марсель часто називають "воротами Сходу". Марсель - не туристичне місто, як його морські побратими Ніцца й Канни, але це надає йому особливого шарму.
Основні визначні пам'ятки Марселя - квартал Ле-Паньє і Старий Порт, але місто також має безліч церков і музеїв. На особливу увагу заслуговує собор Нотр-Дам на вулиці Фор-дю-Санктуар. Увінчаний золотою фігурою Богоматері, він височіє над Середиземним морем, відкриваючи мальовничий вид на околиці, усередині ж Нотр-Дам буяє мозаїкою та мармуровою обробкою. Ла-Мажор - найбільший кафедральний собор, який було побудовано у Франції з Середніх століть. Музей образотворчих мистецтв і Музей природної історії розташовано в палаці Пале-Лоншам. У Марселі знаходиться також замок Іф, що став відомим завдяки Олександру Дюма і його роману "Граф Монте-Крісто".
Старий порт міста, з його рибалками, рибним ринком поблизу бельгійського причалу і типовими рестораніами, є найбільш привабливою частиною Марселя. Причал порту, який було побудовано в 1512 році - найвідвідуваніше місце у Марселі. В'їзд до Старого порту розмежовують форти Святого Іоанна і Святого Миколая. Будівництво однієї з основних магістралей міста, Ла-Канбьєр (La Canebіerre) було задумано ще в XVІІ столітті, а завершено лише в 1860 році. Вона начебто опускається в Середземне море, втілюючи міф про Марсель як ворота на схід.
Також Марсель відомий як батьківщина актора Фернанделя і місце зйомок культових фільмів "Таксі" й "Таксі 2". Стадіон Марселя "Велодром" приймав матчі Чемпіонату світу з футболу 1998 року і нараз є домашньою ареною французького футбольного клубу "Олімпік".

Хронологія офіційних зустрічей та візитів:

• 1997 р. – Міжнародний фестиваль духовної та фольклорної пісні в Марселі відвідав дитячий хор «Перлини Одеси».
• 1999 р. – заступник Одеського міського голови відвідав Марсель з нагоди святкування 2600-ї річниці з дня заснування міста та взяв участь в Міжнародному симпозіумі міст-портів.
• Травень 2001 р. – заступник Одеського міського голови відвідав Марсель для участі в Міжнародному колоквіумі, присвяченому проблемам сім'ї і прав жінок «Спорідненість сьогодні. Новий погляд».
• Листопад 2001 р. – делегація м. Марсель в складі 5 осіб відвідала Одесу. В ході візиту відбулися зустрічі з представниками місцевої влади, присвячені проблемам малого та середнього бізнесу, міського планування, освіти та управління фінансами.
• Липня 2003 р. – в ході візиту делегації м. Марсель відбулася конференція за участю провідних спортсменів та директорів ДЮСШ.
• 2006 р. – в рамках співпраці з міжнародною асоціацією «Оптимізм в мистецтві» в Одесі та Марселі реалізований ряд проектів:
- в червні в Марселі пройшла виставка робіт художника-мозаїста Лариси Перехрестової;
- з 21 серпня по 05 вересня в Одеському художньому музеї пройшла виставка творів з мозаїки «Марсель-Одеса»;
- в грудні в Марселі серед французьких художників, які брали участь в одеській виставці, пройшов конкурс на кращу фотографію і кращий фільм про Одесу.
• Вересень 2009 р. – в ході проведення Дня «Альянс Франсез» в Одесі в кінотеатрі «Маски» пройшов фестиваль «Марсель в променях кіно».
• Лютий 2010 р. – Одесу відвідав викладач Вищої національної архітектурної школи м. Марселя, науковий дослідник пан Мішель Перлофф. В ході візиту пройшли переговори за участю представників Одеської міської ради, Одеської державної академії будівництва та архітектури, а також французького культурного центру «Альянс Франсез» в м. Одесі щодо перспектив оформлення у французькому стилі скверу, розташованого на Французькому бульварі навпроти Одеської кіностудії (в рамках проекту зі створення в Одесі парків / зелених зон, присвячених спорідненим містам).
• 23 лютого – 01 березеня 2010 р. – представники Одеси взяли участь в туристичній виставці «MAHANA» в Марселі з метою презентації туристичного потенціалу Одеси.
• 28 червня - 02 липня 2010 р. – в Одесі за підтримки міської ради пройшов фестиваль французького кіно «Марсель в променях кіно» і фестиваль фортепіанної музики «Фортепіанні ночі».
• 27-31 жовтня 2011 р. – відбувся офіційний візит заступника Одеського міського голови в м. Марсель для участі у Фестивалі українського кіно.
• Квітень 2012 р. – візит до Одеси офіційної делегації Марселя в рамках святкування 40-річчя встановлення зв'язків між двома містами.
• Вересень 2012 р. – відбувся візит у відповідь в Марсель делегації г. Одесса в рамках святкування 40-річчя встановлення зв'язків між двома містами.
• Липень 2013 р. – візит в Марсель офіційної делегації Одеси на чолі з заступником міського голови.
• Вересень 2013 р. – візит в Марсель офіційної делегації Одеси для участі в Марсельському економічному ярмарку «SAFIM».
• 04–08 листопада 2014 р. – візит до м. Марсель заступника Одеського міського голови в рамках «Економічного тижня Середземномор'я». Янчук О.Б. взяв участь в конференціях «Програма «Одіссея»: мета, розвиток і синій туризм» і «Дні бізнесу Середземномор'я», а також в роботі комісії «Діловий туризм: важіль економічного розвитку регіонів». Місто Одесу на цих заходах було представлене як великий і перспективний туристичний центр чорноморського регіону. 
• 2014 р. - в рамках розвитку взаємин між містами-побратимами Одеса і Марсель, реалізований оригінальний художній проект - міста-побратими обмінялися фотохудожниками. Протягом місяця уродженець Одеси Олександр Синельников проживав і фотографував в Марселі, а уродженець Марселя Матьє Парен - в Одесі. Результатом стала спільна виставка «Марсель-Одеса: перехресний погляд» (2015р.).
• 12-16 січня 2015 р. – робочій візит в Марсель заступника Одеського міського голови Янчука О.Б. з метою участі у заходах, організованих на честь побратимських зв’язків між м. Марселем та м. Одесою, зокрема, фотовиставка «Марсель-Одеса: перехресний погляд». 
• У квітні 2015 р. – в рамках фестивалю «Французька весна» в Одесі пройшов ряд заходів:
- в Одеському Художньому музеї конференція Патрика Буланже - зберігача відділу народного надбання Торгової палати м. Марсель;
- зустріч Патрика Буланжезі старшокласниками в Центральній міській бібліотеці імені І. Я. Франка.
• 02-19 квітня 2015 р. в Одеському художньому музеї проходила виставка «Марсель - Одеса: перехресний погляд» фотографів Матьє Парена і Олександра Синельникова. Експозицію складали 95 сучасних і архівних фото Марселя і Одеси.
• 27 травня 2015 р. у Всеукраїнському центрі болгарської культури було відкрито фотовиставку «Місто біля моря», присвячену трьом містам-побратимам - Марселю, Одесі та Хайфі. Мета даного заходу - зміцнення дружніх і соціально-культурних зв'язків поріднених міст. Всього було представлено 90 фоторобіт, по 30 від кожного міста, 21 автор. У Хайфі відкриття фотовиставки відбулося 06 жовтня 2014 року в присутності представників України і Франції. Серед почесних гостей представники культурних центрів Франції та Ізраїлю, представники Одеської міської ради, організатор проекту з Хайфи, а також автори фоторобіт. Ідея виставки належить Консулу України в Хайфі Людмилі Іванівні Іродовський. Організатор проекту м. Хайфа - Борис Бєлєнький. Куратор проекту в Одесі - Олександр Синельников. Виставка проходила під патронатом Одеської міської ради.
• 28 березня - 01 квітня 2016 р. відбувся візит в Марсель одеської делегації на чолі із заступником міського голови Янчуком О.Б., з метою проведення робочих перемовин. В рамках даного візиту проведені зустрічі з заступниками мера м. Марсель Жаном Роатта та Дід’є Паракяном щодо розширення співпраці між містами, залучення інвестицій і участі компаній міста Марселя в інвестиційних проектах; зустріч з керівником асоціації «Марсель-Одеса» Наталією Меєр-Добрянською з метою обговорення питань співпраці у сфері культури та освіти, підтримки української діаспори. 
• 12-30 квітня 2016 р. традиційний фестиваль «Французька весна в Одесі». 30 квітня в рамках фестивалю відбувся велопарад «Tour d`Odessa», присвячений місту-побратиму Марсель (NB Марсель обраний європейською столицею спорту 2017р.). З боку Одеської міської ради
м. Марсель була надана пам'ятна сувенірна продукція для учасників велопараду.
• 04–10 липня 2016 р. в рамках підготовки Міжнародного економічного форуму Одеський міський голова Геннадій Труханов та заступник міського голови Олесь Янчук з робочим візитом відвідали місто-побратим Марсель. За майже 45-річну історію побратимських відносин між Одесою і Марселем мер Одеси вперше відвідує французьке місто-побратим. В ході візиту Геннадій Труханов провів ділові переговори з мером Марселя Жаном-Клодом Годен і віце-мером Марселя Жаном Роатта. Сторони обговорювали шляхи розширення співпраці між містами-побратимами в економічній, культурній та туристичній сферах. З метою залучення інвестицій і участі компаній міста Марселя і регіону Буш-дю-Рон в інвестиційних проектах, французька сторона отримала запрошення взяти участь в роботі Міжнародного економічного форуму, а також в урочистостях з нагоди Дня міста Одеси в 2016 році. 
• 31 жовтня – 05 листопада 2016 р. візит заступника міського голови Янчука О.Б. до м. Марсель з метою участі у конференціях «Перехід до цифрової трансформації компаній в Середземномор'ї», «Цифрові технології на службі економічного розвитку в Середземномор'ї» і «Можливості молоді за допомогою цифрових технологій».
Крім того, заступник Одеського міського голови зустрівся з керівником асоціації «Марсель-Одеса» Наталією Меєр-Добрянською, з якої обговорив питання відкриття Почесного консульства України в Марселі, підтримки асоціації «Марсель-Одеса» і української діаспори на півдні Франції, а також з онуками великих одеситів - родовими дворянами Базилем де Навроцьким та Єлизаветою Гагаріної, чиї предки залишили помітний слід в історії та архітектурі Одеси.
В рамках «Економічного тижня Середземномор'я» заступник мера Одеси взяв участь в бізнес-форумі «Відкриті кордони середземноморського економічного співробітництва в епоху цифрових технологій», пленарних засіданнях та робочих групах. В ході візиту Олесь Янчук провів робочі перемовини: з віце-мером Марселя Жаном Роатта, що курирує європейські і міжнародні відносини і співробітництво в Середземноморському регіоні, віце-мером Марселя Дідьє Паракяном, що займається питаннями економічного розвитку і торгівлі, мером міста Тріполі (Ліванська Республіка) Ахмадом Камареддіном , а також делегатами від міста Марракеш (Королівство Марокко) - головою комісії з питань урбанізації Ахмедом Мафуд і головою комісії з питань культури Браим Буанчем, з якими обговорив шляхи розширення співробітництва в економічній, культурній та туристичній сферах, а також в сфері інформаційних технологій. 
• 17-22 липня 2017 року офіційний візит заступника міського голови Олеся Янчука до французького міста-побратима в рамках святкування 45-річчя співробітництва між Одесою і Марселем. На честь прибуття офіційної делегації Одеси в мерії Марселя був влаштований офіційний прийом, піднятий Державний прапор України і відбувся обід за участю перших осіб. В ході офіційного візиту Олесь Янчук провів робочі переговори з мером Марселя Жаном-Клодом Годен, віце-мерами Марселя Жаном Роатта, Дідьє Паракяном і Анн-Марі Дестьєн-Дорів. З метою залучення інвестицій і участі компаній міста Марселя і регіону Буш-дю-Рон в інвестиційних проектах французька сторона отримала запрошення мерії Одеси взяти участь в реалізації програми економічного розвитку "Одеса 5Т", а також в урочистостях з нагоди Дня міста Одеси в 2017 році. В марсельській бібліотеці "Алькасар" відбулася конференція "Одеса: вчора і сьогодні". В ході візиту заступник Одеського міського голови провів перемовини про розвиток туризму з мерами міст-побратимів Марселя: Марракеш і Рабат (Марокко), Копенгаген (Данія) і Туніс (Туніс), які були присутні на фінальній частині велогонки "Tour de France", і відвідав збори української громади міста Марселя.
• 01 - 03 вересня 2017 р. на честь 45-річчя співробітництва між Одесою і Марселем в адміністративній будівлі Одеської міської ради відкрилася фотовиставка Олександра Синельникова. Автор представив одеському глядачеві 40 моментів з життя великого, сонячного і портового Марселя.
• 06-14 лютого 2018 р. - в рамках візиту одеської делегації до міста-побратима Марсель проведені зустрічі з заступником мера м. Марсель Жаном Роатта та керівником департаменту міжнародних відносин Муніципалітету м. Марсель Фредеріком Олівіо щодо подальшого розвитку співпраці, а також реалізації проекту передання в дар туристичного символу Одеси «Якір-серце». Було визначено механізм подальшої реалізації згаданого проекту та місце розташування арт-обєкту. 
• 16-20 липня 2018 р. - в рамках візиту одеської делегації до міста-побратима Марсель відбулися зустрічі з заступником мера м. Марсель Жаном Роатта та керівником департаменту міжнародних відносин Муніципалітету м. Марсель Фредеріко Олівіо, координатором директорату міжнародних і європейських відносин міста Марселя Жоель Джордано, начальником відділу департаменту розвитку міського простору Франсуазо та начальником відділу розвитку та координації Еліссою Баліарда-Вілялонга щодо подальшого розвитку співпраці, а також реалізації проекту передання в дар туристичного символу Одеси «Якір-серце», технічних деталей встановлення і подальшого сервісного обслуговування арт-об'єкта. 
• 07-12 жовтня 2018 р. одеська делегація на чолі з міським головою була присутня на сесії міської ради Марселя під час якої рішення про прийняття в дар туристичного символу Одеси «Якір-серце» було прийнято одноголосно. В ході зустрічі з мером міста Марсель сторони обговорили плани подальшої співпраці між містами-побратимами в економічній, культурній та туристичній сферах, також було підписано Угоду про передачу згаданого арт-об'єкту. Під час візиту в Марсель Одеський міський голова Геннадій Труханов ознайомився з передовим досвідом Марселя в питаннях модернізації міського простору, розвитку транспортної інфраструктури, озеленення територій та благоустрою міста.
• 23 липня 2019 року, реалізуючи досягнуті між мерами міст-побратимів домовленості про прийняття в дар туристичного символу Одеси «Якір-серце», які були затверджені рішенням муніципальних зборів Марселя 08 жовтня 2018 року, співробітники муніципальних служб Марселя приступили до установки скульптури на міському пляжі Прадо
• 03 жовтня 2019 року Одеський міський голова Геннадій Труханов зустрівся з Надзвичайним і Повноважним Послом Французької Республіки в Україні паном Ет'еном де Понсеном. Сторони обговорили питання розвитку відносин між містами-побратимами, зокрема заплановану церемонію відкриття в Марселі туристичного символу Одеси «Якір-серце».
• 26-30 листопада 2019 року на запрошення мера міста-побратима Марсель пана Жана-Клода Годена був організований візит одеської делегації для участі в урочистих заходах з нагоди відкриття туристичного символу Одеси «Якір-серце», який був переданий у дар м. Марсель на знак дружніх зв'язків.
27 листопада в рамках візиту відбулася урочиста церемонія відкриття туристичного символу Одеси «Якір-серце» за участю міського голови Геннадія Труханова, заступника мера міста Марсель Жана Роатта, а також представників бізнес-сектору та виконавчих органів влади двох міст, української діаспори, дипломатів, жителів і гостей Марселя. Від Посольства України у Французькій Республіці був присутній Собко Микола Миколайович - перший секретар з консульських питань Посольства України у Французькій Республіці.
Скульптура встановлена на березі Середземного моря, на території пляжу Прадо - в улюбленому і часто відвідуваному жителями і гостями міста місці, де постійно проводяться масові культурні та спортивні заходи. «Якір-серце» було встановлено відповідно до досягнутих раніше між мерами міст-побратимів домовленостями про прийняття в дар туристичного символу Одеси, які були затверджені рішенням муніципальних зборів Марселя
08 жовтня 2018 року.
Під час візиту в Марсель представники Одеської міської ради провели ряд ділових зустрічей і переговорів для ознайомлення з передовим досвідом у містобудівній і культурній сферах. Також одеська делегація ознайомилася з досвідом Марселя в питаннях модернізації міського простору, розвитку транспортної інфраструктури, озеленення територій та благоустрою міста. Зокрема, делегація відвідала Центр інноваційних технологій «Місто інновацій Марсель CISAM», де члени делегації ознайомилися з соціально-економічним і науково-культурним простором, і діяльністю французького університету Aix-Marseille. Дана платформа створена, зокрема, з метою проведення фінансових і юридичних консультацій для бізнес-сектору, а також реалізації smart-простору.
28 листопада Одеська міський голова Геннадій Труханов провів робочу зустріч в мерії Марселя з Жаном Роатта - віце-мером міста-побратима, що відповідає за питання міжнародного співробітництва. Французька сторона представила модель економічної зони міста Марселя, де, зокрема, були обговорені питання функціонування системи оподаткування даної моделі і розвитку інфраструктури даної моделі. В результаті переговорів сторони домовилися про обмін досвідом у сфері діяльності зони пріоритетного розвитку (вільної економічної зони).
У свою чергу, одеська сторона висловила зацікавленість у вивченні досвіду міста Марселя з питань облаштування парків, скверів та зелених зон, культурного і туристичного досвіду, а також реалізації тристоронньої співпраці поріднених міст Одеса, Марсель і Марракеш.
Слід зазначити, що муніципалітети міст-побратимів приступили до роботи з підготовки програми заходів, приурочених святкуванню в 2022 році 50-річного ювілею з дня підписання між Одесою і Марселем Угоди про встановлення поріднених зв'язків.
На честь прибуття офіційної делегації Одеської міської ради в будівлі муніципалітету міста-побратима був проведений офіційний прийом і піднято державний прапор України.