31 жовтня 2019 року ЮНЕСКО включила Одесу до переліку творчих міст світу в галузі літератури. Ця подія була приурочена до Всесвітнього дня міст.

Робота із включення Одеси до мережі творчих міст світу велася з літа 2019 року. Була створена робоча група, яка якісно підготувала заявку, що дозволило за кілька місяців і з першого разу отримати визнання ЮНЕСКО.
Бути членом мережі - не лише почесне звання та статус для міста, це також можливість заявити про нашу унікальну літературу на світовому рівні.

Наступним кроком стало створення робочої групи з представників влади, бізнесу, громадських організацій (творчих асоціацій і об'єднань) та ініціативних громадян. Завдання групи - розробка нових креативних проєктів, просування теми «Літературне місто ЮНЕСКО» на світовій арені. Також буде відкрито Офіс проєкту «Одеса - творче місто ЮНЕСКО» і створений сайт проєкту.

Літературна Одеса - вагомий пласт культури України. Це не тільки імена письменників, які народилися або жили тут. Одеса знайшла відображення в багатьох літературних творах, ставши не просто відомим містом, а й колоритним художнім образом.
З Одесою історично пов'язані біографії і творчість понад трьохсот видатних письменників і поетів: Івана Котляревського, Миколи Гоголя, Олександра Пушкіна, Адама Міцкевича, Марка Твена, Лесі Українки, Шолом-Алейхема, Івана Франка, Михайла Коцюбинського, Антона Чехова, Анни Ахматової, Володимира Жаботинського, Миколи Куліша, Володимира Сосюри, Ісаака Бабеля, Валентина Катаєва, Юрія Олеші, Іллі Ільфа і Євгенія Петрова, Корнія Чуковського, Олександра Довженка, Костянтина Паустовського, Жоржа Сіменона і багатьох інших творців.

Сучасне літературне життя Одеси також різноманітне і дуже насичене.

Так, за рік участі міста у мережі креативних міст світу, незважаючи на складну ситуацію у світі та в Україні, пов’язану з поширенням COVID-19, в Одесі багато було зроблено для розвитку напрямку літератури. Проводилися заходи в онлайн- і офлайн-режимі, впроваджувалася значна кількість літературних проєктів, які позитивно впливають на розвиток бібліотек та письменницької справи, навчають любові до читання.

Поряд із відомими та всіма улюбленими проєктами, такими, як: літературний фестиваль, книжковий фестиваль «Зелена хвиля», Корнійчуковський фестиваль дитячої літератури, премія імені Паустовського, Букфест та діяльність клубу «Зелена лампа», з’явилися нові проєкти - конкурс до Всесвітнього дня книг та авторського права, відкриття зірок відомим діячам культури та літератури на Алеї зірок Одеси, літературний театр і проєкт «Читання до дому», який допомагає одеситам ознайомитися з творами відомих письменників, не виходячи з дому.

Створений клуб любителів читання «Літературний маяк», засідання якого відбуваються щонеділі.

Також вперше було організовано кооперацію з іншими містами літератури ЮНЕСКО, а саме: зі Львовом (Україна), Норвічем (Велика Британія), Единбургом (Шотландія), Мельбурном (Австралія), Тарту (Естонія), Манчестером (Великобританія). Окрім цього, десять одеських письменників брали онлайн-участь у літературному фестивалі міста Квебек (Канада), а наша письменниця була обрана для участі у літературній резиденції міста Нанкін (Китай).

У місті працюють знаменитий Одеський літературний музей і меморіальні літературні музеї - музей О. Пушкіна і музей К. Паустовського. Крім того, працюють бібліотеки: Одеська національна наукова бібліотека, Одеська обласна наукова бібліотека ім. М.С. Грушевського, Центральна міська бібліотека ім. І. Франка, Наукова бібліотека ОНУ імені І. І. Мечникова.

В Одесі живуть і працюють відомі сучасні літератори, а в 2010-х роках сформувалося нове творче коло молодих письменників і поетів.
Видаються книги, літературно-художні періодичні видання, діють літературні студії.

Літературна спільнота Одеси за підтримки влади міста продовжує традиції попередніх поколінь літераторів, долучаючись до справи розвитку культурного надбання міста, впровадження нових цікавих проєктів, що сприяють зміцненню позитивного іміджу Одеси, популяризації її в усьому світі.

* * * * *
Мережа креативних міст ЮНЕСКО (UNESCO Creative Cities Network (UCCN)) заснована в 2004 році. Вона покликана сприяти міжнародній співпраці між містами, які інвестували в культуру та творчість і визнають ці сфери прискорювачами сталого розвитку міста.
Наразі дана мережа нараховує загалом 246 міст, 39 з них відносяться до напрямку «Література». Це такі міста, як: Барселона (Іспанія), Единбург (Шотландія), Краків (Польща), Манчестер (Великобританія), Мельбурн (Австралія) та інші.