Яків Маніовіч народився в 1925 році в Одесі. У 1941 році 17-річним юнаком пішов добровольцем на фронт, брав участь в обороні рідного міста. Після 16 жовтня 1941 року залишилось в Одесі. Потрапив в «табір смерті», але йому вдалося втекти і залишити Одесу.

У 1944 році Яків Йосипович повернувся додому бійцем 333-ї стрілецької дивізії. Брав участь у визволенні міста. За військові заслуги був нагороджений орденом Вітчизняної війни, медалями. Результатом важкого поранення стала інвалідність I групи.

Після війни Яків Маніовіч закінчив курси і був направлений на «зміцнення» адвокатури. У 1945 році вступив на юридичний інститут, який закінчив з відзнакою без відриву від роботи. Під час навчання одружився і став завідувачем юридичною консультацією.

Поступово Яків Йосипович став одним з найвідоміших адвокатів Одеси. Однак за незалежну думку та судження партійне керівництво з побоюванням відносилося до Маніовіч. За майже 30-річний радянський період адвокатської кар'єри Якова Йосиповича тричі виключали з колегії, і він тричі добивався відновлення. Більш того, були провокації з метою звинувачення адвоката у хабарництві. Втомившись від конфліктів, на початку 1970-х років Маніовіч емігрував до Ізраїлю.

В Ізраїлі Яків Йосипович продовжив адвокатську практику, активно зайнявся громадською діяльністю і створив Всеізраїльське земляцтво «Одеса» - некомерційну організацію, що об'єднала вихідців з Одеси, Миколаєва, Херсона і їх областей. Близько 30 років тому Маніовіч заснував Товариство дружби і злагоди між народами «Ізраїль - Україна» і «Україна - Ізраїль». За свою діяльність Яків Маніовіч нагороджений орденами Дружби народів та «За заслуги», він також є кавалером Золотої медалі Федора Плевако за демократичну адвокатську діяльність.

За активну громадську позицію, участь у житті Одеси Яків Маніовіч був удостоєний звання «Почесний громадянин міста Одеси». За його ініціативою і на кошти родини Маніовіч був створений меморіальний комплекс «Пам'яті жертв нацизму» в Прохоровському сквері Одеси - саме звідси євреїв відправляли по «Дорозі смерті» в табір «Богданівка». Бронзову скульптурну композицію роботи Зураба Церетелі зображує п'ятьох дорослих і дитини на вершині кручі над ровом. Особливий ефект пам'ятника надають фонтани «що ллються сльози». На постаменті викарбовано напис українською, російською та івритом: «Голокост. Ніколи більше!".

11 травня 2017 року на 93-му році життя перестало битися серце Почесного громадянина міста Одеси, ветерана війни, відомого адвоката і активного громадського діяча Якова Маніовіч.